Posteado por: cercadeafrica | 26/04/2011

Kasha magazine, una revista africana de moda

Hoy escribo para recomendar una revista sobre moda.

Se llama Kasha y en su primer número, puedes ojear online 50 páginas sobre moda. Muchas fotos, tendencias, belleza y eventos. Nos encanta tener una alternativa a las ya conocidas revistas de moda occidentales, no?

VMM

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Posteado por: cercadeafrica | 22/04/2011

La religion en Benin

No conozco a ningún africano ateo o agnóstico. El africano cree siempre en algo, y en Benin ese algo se llama Vudú. Aquí abrimos, seguramente, el capítulo más importante de este libro. Si el sol de Miró es el icono del turismo hispano, la silueta de la torre del ingeniero Eiffel de París, el Vudú es la ‘marca país’ ‘no oficial’ de Benin. En este capítulo intentaré explicar lo que significa el Vudú, siendo consciente que los prejuicios, etnocentrismos varios, todo ello aliñado con décadas de imaginario hollywoodiense.

Actualmente, esta religión animista, originaria del Golfo de Guinea, es practicada en la actualidad por unos 60 millones de adeptos (que no es poco), repartidos en Nigeria, Benin, Togo y en países americanos (Brasil, Antillas, Venezuela, y Sur de los EEUU) donde fueron llevados miles de esclavos originarios de esta zona de África.

Al igual que la gran mayoría de religiones animistas, también denominadas ‘tradicionales’, o peyorativamente ‘primitivas’ o ‘tribales’, el Vudú u Orissa (como se denomina en lengua yoruba) sigue los siguientes principios básicos:

-La vida de los ancestros continúa después de la muerte.

-Se puede interactuar directamente con los espíritus.

-Se reconoce la existencia de una gran variedad de espíritus y dioses.

-El alma puede abandonar el cuerpo durante trances o sueños.

-Se cree en la mediación de personas sagradas: chamanes, médiums, o sacerdotes.

-Hay seres espirituales que viven en el alma o espíritu del ser humano.

-Se fusionan conceptos: individuo-comunidad, presente-pasado, objeto-símbolo.

-Se realizan ofrendas o sacrificios expiatorios.

-En una adaptación moderna, se concibe un ser supremo aunque lejano.

JR

Joan Riera ya tiene editada la guia de Benin, puedes encontrarla en las librerias

Posteado por: cercadeafrica | 19/04/2011

Un día cualquiera en África

Posteado por: cercadeafrica | 12/04/2011

Proverbios africanos (XXX)

Vosotros, los europeos, tenéis los relojes, pero nosotros tenemos el tiempo.

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VMM

Posteado por: cercadeafrica | 07/04/2011

Diario en Camerún (XXII)

18 de septiembre 2010

Partimos a las cinco de la mañana tomando la carretera que va hacia La República Democrática del Congo, según Willy esta es la mejor alternativa para evitar el incordio continuo de la policía. Después de ocho horas de pista agotadora llegamos a Bella, pero la oficina de inmigración está en Lijbongo, donde se supone nos tienen que sellar los pasaportes para pasar la frontera. Nos dirigimos hacia allí y el policía no está en la oficina, parece ser que se ha ido a Bella, desde donde cruzaremos el río que hace de frontera natural con República Centro Africana. Vamos a buscarle y de nuevo a Lijbongo. Entre idas, venidas y trámites pasa más de hora y media.

Comemos algo de nuestra despensa en el club des Amis de Bella, mientras Emmanuel degusta un plato de carne de mono y vamos a negociar con los de las piraguas. Por una barca a motor, media hora de trayecto nos piden 35000 CFA y por una piragua, hora y media de travesía 10000 CFA, así que optamos por la última, aunque no fue la mejor decisión. El río Sangha va hasta los topes de agua en esta época del año, y la piragua no es más que un tronco vaciado bastante endeble para la carga que debe llevar, tres personas, nuestras maletas y dos barqueros que deben remar duro para vencer la corriente del río y llegar hasta Bayanga, al otro lado. El sol a esta hora del mediodía cae directamente sobre nuestras cabezas, el trayecto se nos hace interminable.

Ya en República Centro Africana pasamos por el control de policía y la gendarmería en menos de trescientos metros, eso si, pagando en ambos sitios. Nos despedimos de Emmanuel, que nos esperará en Bella hasta nuestra vuelta y saludamos a nuestro guía en la reserva de Dzanga Sangha, Cristian, responsable entre otras cosas de las actividades turísticas del Parque.

Desde Bayanga hay treinta kilómetros hasta nuestro destino, el Sangha lodge, que será nuestro base de operaciones en la reserva. Si pensábamos que lo peor había pasado en cuanto a pistas se refiere, estábamos equivocados. Nos lleva hora y media recorrer los treinta kilómetros que nos separan del Lodge. La vegetación es tan densa que entra literalmente por las ventanillas del coche, tragándose el camino y hasta la luz del día. El calor y la humedad es agobiante, sin lugar a dudas nos adentramos en la selva. Parece que vayamos transitando por un túnel verde, hasta que de pronto la vegetación deja paso al azul del cielo de nuevo. Comenzamos a ver las características chozas de los pigmeos Baka, en forma de iglú construídas con palos y hojas. El sitio se sale.

Al llegar al Sangha, Roc, el dueño del lodge nos dice que esta noche tendremos que alojarnos en el Doli, porque hace dos semanas un árbol cayó en una de sus cabañas y hasta mañana no tendrá sitio para nosotros. Así que de nuevo al coche. Llegamos finalmente a las seis de la tarde, agotados por casi trece horas de trayecto. Realmente llegar hasta aquí es una tarea dura, y que sin embargo merece la pena. El Doli Lodge era el único alojamiento del parque hasta el año pasado, en el que Roc, abrió el Sangha aprovechando un antiguo campamento de cazadores. La cabaña donde pasamos la noche, al lado del río, es preciosa, nada que ver con el resto de alojamientos donde hemos estado. Al fin una ducha y con agua caliente!, pues gracias a Roc nos calentaron dos calderos de agua, que aprovechamos hasta la última gota. Cenamos, luchando con una maraña de mosquitos, y caemos en la cama rendidos. Por la noche comienza a llover y refresca el ambiente, el aire entra a través de la tela mosquitera que cubre las ventanas sin cristales, casi siento hasta frío…!

JR.

Posteado por: cercadeafrica | 29/03/2011

Plantas exóticas africanas (IV)

¡En esta ocasión descubrimos un nuevo tratamiento para adelgazar!

Hoodia Gordonii es una suculenta (parecida al cactus) procedente del sur de África (sobre todo en Namibia, Botswana y Sudáfrica) al que se le atribuyen poderes adelgazantes.

Por lo visto en el desierto del Kalahari, donde viven tribus como los bosquimanos esta planta medicinal se utiliza para inhibir el apetito durante sus largas jornadas de caza. Se dice que los nativos de Sudáfrica la consumen en estado fresco, cortando el tallo en pedazos y eliminando sus espinas. Comercialmente, se distribuye en forma de pastillas, extractos, capsulas, polvos e infusiones.

Pertenece a la subfamilia de las Asclepiadáceas. Como otras suculentas puede resistir altas temperaturas, de 45 ºC,  que permiten su floración. En otras latitudes crece con dificultad, de hecho no tolera temperaturas invernales inferiores a los 15 °C.

El crecimiento es lento y su tamaño puede ser de unos 45 cm y hasta 1 metro de altura

Las flores suelen medir 8-10 cm de diámetro

 

El fuerte olor que desprende (a descomposición de carne), atrae a las moscas a sus flores, que las polinizan al poner sus huevos en el interior.

Desde el año 2002 los derechos sobre la Hoodia están oficialmente reconocidos a los bosquimanos. Es una planta protegida y en peligro de extinción. Solo puede ser cosechada por aquellas personas y compañías que hayan pagado por una licencia.

Las propiedades adelgazantes no están probadas y en muchos casos la composción de los productos que están a la venta tienen una cantidad mínima,  mezclados con otras plantas, por lo que no se garantiza  tampoco la autenticidad…

VMM

Más información:

Características de Hoodia gordonii (en inglés)

– noticia en elmundo.es sobre litigio por los derechos de los bosquimanos sobre la Hoodia gordonii

Posteado por: cercadeafrica | 24/03/2011

Buitres de El cabo

Volar con buitres en Sudáfrica. Toda una experiencia, ¿no?

 

VMM

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Posteado por: cercadeafrica | 22/03/2011

Diario en Camerún (XX)

16 de septiembre 2010

Nos levantamos con tranquilidad; solo una hora y media nos separa de Ngaounderé, desde donde cogeremos el tren hacia Belabo, rumbo a la reserva de Dzanga Sangha, en República Centro Africana. Nuestro tren sale a las seis de la tarde, así que tenemos tiempo de sobra para visitar algún asentamiento de pastores Peul-mbororo que han optado por la sedentarización.

Poblado de pastores peul mbororo

Familia Mbororo

Después de presentar nuestros respetos al jefe del poblado charlamos un rato con los miembros del clan. Nos encontramos entre ellos, algunos de los chicos que habían participado en el guerewol la noche pasada. Fue muy interesante saber de su futuro casamiento, aunque por lo general las jóvenes se muestran muy tímidas ante los visitantes. De nuevo nos sentimos impresionados por el porte y belleza física de este pueblo. Las escarificaciones, al contrario de afear sus rostros, les dan un toque de exotismo, que difícilmente se puede ignorar. Como muestra de agradecimiento les entregamos algunas piezas de bisutería y barras de labios que recibieron entusiasmados.

Joven mbororo

Labores cotidianas

Anfitiona mbororo

Mujer mbororo

Niña mbororo

 

Madre mbororo escarificada

Mi refugio

 

Mujer mbororo

Joven mbororo

Junto a nuestras cazuelas

 

Ya en Ngaounderé, recogimos la ropa que habíamos dejado a lavar en la misión católica. En este tiempo la ropa tarda bastante en secar por la humedad, así que tuvimos que dejarla en nuestra estancia anterior. Recorrimos el mercado, que es enorme, para hacer algunos recados y compras. Esta tarde visitaremos de nuevo al amigo de Abdul, el cual nos invitó a su casa el día del ramadán, por lo que compramos varias pastillas de jabón, muy apreciado aquí, para regalar a cada una de sus mujeres. En cuanto a artesanía no merece mucho la pena, sólo algunas piezas de marroquinería no demasiado bien trabajadas, en piel de serpiente. Nos sorprendió la actitud de un comerciante de textos del Corán que no quería venderlos a no ser que afirmaras ser musulmán. Pero en fin, le dijimos lo que quería oír y parece quedó conforme.

Carnicero

 

Mercado en Ngaounderé

En el mercado

Compramos víveres para los dos próximos días, en los cuales nos adentraremos en el Camerún profundo y desconocido del lejano Este, donde apenas hay infraestructuras. Cargados con latas y botellas de agua nos dirigimos a la estación, que sólo se abre para el tránsito de viajeros, por lo que nos toca esperar más de dos horas en la calle, hasta que hizo su aparición el tren que nos llevará hasta Belabo. En principio la previsión era llegar allí sobre las dos de la mañana, aunque con el retraso posiblemente será algo más tarde. Allí nos despediremos de Abdul, que aprovechará nuestra estancia en Dzanga Sangha, para visitar a su familia en Garoua, y nos encontraremos de nuevo con nuestro conductor Emmanuel, que será el encargado de llevarnos sanos y salvos hasta la frontera con República Centro Africana.

Disponemos de unas cuatro horas de sueño en el tren, que aprovechamos intensamente en previsión a la dura jornada de coche que nos espera al día siguiente.

JR.

Posteado por: cercadeafrica | 15/03/2011

Plantas exóticas africanas (III)

Hoy nos da por los lithops. Piedras vivas.

Son muy abundantes en Sudáfrica, sobre todo en la provincia del Cabo, en Namibia y Botswana.

Son plantas que se mimetizan en su entorno, en el desierto, entre piedras es difícil distinguirlas.

Se adaptan a temperaturas fuertes y apenas precipitaciones como es el clima desértico en el que viven. Tienen la capacidad de filtrar la luz reduciéndola a un 70%, y solo el 7% penetra realmente. Es decir, es como si casi vivieran a la sombra. Además los lithops consiguen reducir la transpiración (ya que sus estomas reducen la apertura por donde se escaparía el agua y tienen menor número que muchas otras plantas) por lo que conserva el agua durante mucho tiempo, pudiendo sobrevivir durante meses sin una gota.

Al contrario que otras plantas, realizan la fotosíntesis por la noche. Después del reposo del invierno (de diciembre a marzo), se multiplican. Normalmente son dos hojitas, que se separan dejando paso a dos nuevas hojas (de marzo a junio).

Después comienza su periodo de máxima actividaddurante el verano hasta el mes de octubre o noviembre, cuando florecen.

Es tal la cantidad de especies  y su extraña forma y evolución que los lithops provocan verdadero furor y obsesión en algunos. Por internet encuentras miles de fotos. Los lithops son tan parecidos y tan distintos entre sí…que yo ya he sucumbido. Ya tengo algunos, ya que desde hace tiempo me producían curiosidad. Los he comprado pequeñitos, los he puesto con tierra de cactus, gravilla por arriba y orientados para que reciban unas horas de sol pero sin que sea directa. ¿Conseguiré que sobrevivan y verlos florecer?

Más información:

Blog lithops.es

guía de cultivo de lithops de doctor risco

Todas las fotografías pertenecen a Florencio Hernández, extraídas de su blog lithops.es.

Posteado por: cercadeafrica | 08/03/2011

Una nueva Africa, por Youssou N’dour

En esta canción, el mundialmente conocido cantante senegalés, Youssou N’dour insta a todos los africanos a estar unidos.

Dejo la letra debajo. Pertenece al álbum “Joko. From village to town”, publicado en el año 2.000.

 

 

I’m calling all sons of Africa

To come together in spirit,

To develop the same views and wishes

Regardless of any geographical boundaries.

Let’s put together our resources and work as a group

Together, no one can come between us

As a leader, it is important to realize that

the country’s natural resources belong to all

A strong leader should love his country

And help starts within

When one thinks of what our ancestors went through

We are the heartbroken and revenge is all we can think of

If it were up to me, Africa would be united under one leader

Then we’d put our strength and ideas together

under that leadership

Let’s break the boundaries, make communication easier for all

Change your thinking

Work together

Keep on working

Cheikh anta diop, kwame nkrumah, steven biko

Africa

Africa united

VMM

Más información:

– Sitio oficial de Yossou N’dour

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